Lifestyle

Interview: Jill Mansell

Afgelopen weekend was schrijfster Jill Mansell in Nederland om haar nieuwe boek ‘De Smaak Te Pakken’ te promoten en een bezoekje te brengen aan de Huishoudbeurs. Haar boeken zijn razend populair! Hoog tijd om Jill te interviewen!

interview jill mansell

'De Smaak Te Pakken' is het nieuwste boek van Jill Mansell

Allereerst, leuk je te ontmoeten! Ik val maar meteen met de deur in huis. Je staat bekend als ‘De Koningin van de chicklits’. Wat doet dat met je?
''Ik denk dat ik een kroontje moet krijgen'', zegt ze lachend. ''Nee, ik vind het heel bijzonder. Ik voel me dan ook zeer vereerd met deze titel. Het is heerlijk om te horen dat meiden en vrouwen in Nederland mijn boeken graag lezen, geweldig.''

Wanneer wist je dat je van schrijven je beroep kon maken?
''Ik werkte vroeger in een ziekenhuis in Engeland. Toen schreef ik al veel, vooral ’s avonds tijdens avonddiensten. Toen ik zwanger was van mijn oudste dochter besloot ik te gaan moederen en mij volledig op het schrijven te storten. Ik heb het geluk gehad dat deze move de juiste was en dat mijn eerste boek interessant genoeg werd gevonden om te publiceren.''

Was je onzeker in het begin, bij het schrijven van je eerste boek?
''Bij het eerste boek genoot ik heel erg van het schrijven en ging ik er niet vanuit dat uitgeverijen interesse zouden hebben om mijn boek uit te brengen. Tegenwoordig kan ik nog weleens onzeker worden, omdat men nu verwachtingen heeft die ik waar moet maken.''

Heb je ooit last gehad van een ‘writers block’?
''Ik heb nog nooit echt een writers block gehad. Als ik het even niet meer weet, verander ik gewoon het verhaal! Ik bedenk het verhaal altijd gaandeweg, terwijl ik aan het schrijven ben. Van tevoren weet ik nooit hoe mijn boek zal eindigen. En als ik écht vast zit, introduceer ik gewoon een nieuw personage in het boek!''

Waar haal je inspiratie vandaan, voor het schrijven van een boek?
''Magazines, kranten, televisieprogramma’s… Als ik iets interessants lees, zie of hoor, ga ik meteen nadenken of het iets kan toevoegen aan mijn verhaallijn. Je denkt continue: 'als ik dit doe, wat kan er dan gaan gebeuren? Wat als deze 2 karakters elkaar ontmoeten.. wat gaan ze dan doen?!' etc.''

Gebruik je verhalen van vriendinnen, familie of kennissen?
''Nee, eigenlijk nooit. Alhoewel mijn vrienden wel altijd denken dat ze in mijn boek komen te staan, wanneer zij een goed verhaal of een leuke anekdote vertellen, haha. Maar voor mij is het niet fijn om namen te gebruiken van vrienden, of hun verhalen. Voor mij is dat te dichtbij. Ik bedenk veel liever nieuwe namen, personages en verhalen. Zo hoef ik ook niet bang te zijn wat vriendinnen of kennissen er van vinden.''

Hoe ziet een dag in het leven van Jill Mansell er uit?
''Vroeger schreef ik vaak in de avond, in het ziekenhuis. Tegenwoordig breng ik eerst mijn zoon naar school. Dan kom ik thuis en kijk ik op het internet, op Twitter en check ik mijn mail. Op Twitter spreek ik trouwens ook andere schrijvers. We zitten tenslotte allemaal thuis ons schrijfwerk nog even voor ons uit te schuiven. Wanneer ik begin met schrijven staat er altijd wel een televisie aan. Ik weet 9 van de 10 keer niet eens wat er op staat, maar soms kijk ik even als ik iets interessants hoor. Het werkt soms heel inspirerend. Het mag vooral niet te stil zijn in huis. Televisie is prima, maar op de een of andere manier kan ik niet lekker schrijven wanneer er een cd draait, of als de radio aan is. Heel gek.''

Hoelang doe je over het schrijven van een boek?
''Meestal doe ik er een jaar over, om 1 boek te schrijven.''

En van blanco papiertje, tot het uiteindelijke boek in de winkel?
''Ik schrijf 1 jaar, waarna het boek naar de uitgeverij gaat. En dat duurt ook ongeveer een jaar. Dus van niets tot iets, duurt het proces van een boek schrijven, nachecken en publiceren ongeveer twee jaar.''

Hoeveel boeken lees je per jaar?
''Heel erg veel! Ik ben dol op lezen.''

Is het moeilijk boeken van anderen te lezen, wanneer je zelf een boek aan het schrijven bent?
''Nee, ik vind het juist fijn. Helemaal wanneer ik geen goede schrijfdag heb, dan pak ik er een boek bij van een schrijver en lees ik een aantal pagina’s. Vaak denk ik dan 'Jeetje, wat slim bedacht' of 'Waarom kwam ik daar niet op?!', haha. En de tweede gedachte is: nu moet ik ook aan de slag!''

Welk genre boeken lees je graag?
''Ik hou allerlei soorten boeken. Thrillers lees ik bijvoorbeeld alleen op vakantie. Ik lees het liefst romans en chicklits. Eigenlijk lees ik vaak hetzelfde soort boek, als de boeken die ik schrijf. Ik vind het fijn om te lezen wat wel werkt in een verhaal, en wat niet. Bijvoorbeeld boeken van Sophie Kinsella en Marian Keyes.''

Wanneer je een boek leest, lees je dan als de schrijfster Jill of de vrouw Jill?
''Een beetje van beide. Nou ja, eigenlijk altijd als de schrijfster Jill. Ik kan het niet helpen, ik denk altijd, 'Hé, dat is slim geschreven!'.''

Lees je soms boeken terug, die je geschreven hebt?
''Voor mijn plezier? Nee… Als ik een boek heb geschreven, lees ik het terug en herschrijf ik sommige zinnen. Dan heb ik het inmiddels wel 3 keer gelezen en ben ik er helemaal klaar mee. I’m bored with it! Een paar maanden later stuurt de uitgeverij het boek terug, zodat ik hem kan nachecken op spelfouten. Tegen die tijd mag ik geen zinnen meer veranderen, soms heel frustrerend. Aan het eind kun je geen boek meer zien, haha.''

''Omdat ik al zo lang schrijf, is het bizar dat er in sommige boeken helemaal geen mobieltjes en computers voorkomen. Daarom is het tegenwoordig veel moeilijker om een boek te schrijven, want ook je personages kunnen alles opzoeken! Vroeger kon ik schrijven: 'Waar is mijn vader? Ik heb hem nog nooit ontmoet..'. Tegenwoordig gaat men gewoon zoeken via Facebook, en dus mijn personages ook!''

Wat zou je zijn geworden, als je geen schrijftalent had?
''Waarschijnlijk zou ik dan nog steeds werkzaam zijn in het ziekenhuis. Ik vond het wel leuk gelukkig, mijn baan destijds. Maar het was wel hard werken en het verdiende niet veel.''

Voel je nu de druk om boeken te blijven schrijven?
''Jazeker, ik heb een schrijfcontract. Dus wanneer 1 boek af is, begin ik direct aan het volgende boek. Ik ben trouwens ook een beetje bang om te stoppen. Wat als ik vergeet hoe het ook alweer moet!''

Als je op een leuk idee komt voor een verhaal, terwijl je met een boek bezig bent… Schrijf je dit idee dan op voor het volgende boek?
''Ja, maar deze gedachten probeer ik volledig te blokken. Want anders wordt ik zo enthousiast, dat ik het boek waar ik mee bezig ben niet meer wil afmaken! Haha.''

Hoe begin je een nieuw boek?
''Ik ga allereerst opzoek naar ideeën. Ik pak babyboeken erbij om inspiratie op te doen voor namen. Want dat is key! Heel erg belangrijk, want de namen moeten goed met elkaar matchen. Alle namen van de personages mogen bijvoorbeeld niet allemaal beginnen met de letter M.''

''Daarna bedenk ik interessante banen voor de personages. Ik heb helaas nooit een lijst gemaakt van alle namen en de bijbehorende banen uit vorige boeken. Het is hopen op goed geluk dat ik geen naam voor een tweede boek gebruik.''

Leest je dochter ook jouw boeken?
''Mijn dochter vond het nooit leuk om mijn boeken te lezen, omdat ze bij elke zin dacht 'dat heeft mam geschreven'. Toen ze een baantje nodig had kon ze kiezen tussen vakken vullen in de supermarkt, of mijn handgeschreven hoofdstukken intypen op de computer. Voorheen deed mijn moeder dat altijd, zij is inmiddels overleden. Nu doet mijn dochter het als bijbaantje en inmiddels vindt ook zij mijn boeken heel leuk! Gelukkig.''

Wat zijn de ingrediënten voor een succesvol boek?
''Maak je personages likeable, sympatiek. Want als men de personages niet leuk vinden, dan vinden ze je boek vaak ook niet interessant om te lezen.''

Welk advies kun je geven aan Girlscene lezeressen, die graag willen gaan schrijven?
''Denk niet gelijk aan een heel boek. Begin met een hoofdstuk. Is deze af, begin dan met het tweede stukje. Zo doe je het beetje bij beetje. Het is ontzettend stressvol als je weet dat je binnen 1 jaar een heel boek af moet hebben.''

interview jill mansell

Kijk, zo werkt Jill aan een boek! Een groot vel dat zij uitklapt en op tafel legt. ''Links staan alle namen van de personages op een rijtje + de leeftijden. Rechts staan alle verhalen, met in het midden een aantal post-its van dingen die halverwege het boek moeten gebeuren. Ik kopieer dit wel overigens. Stel je voor, dat het kwijt raakt!'', aldus Jill.

'De Smaak Te Pakken', het nieuwste boek van Jill, is te bestellen via Bol.com.

Wat vind jij van de boeken van Jill Mansell?

Door Marjolein

LOVE dit artikel
0 meiden hebben deze blog geloved